Michoaca, Mariposas y turismo

Cada año cientos de millones de mariposas monarca emprenden un gran viaje de hasta 3000 millas en su migración anual desde Canadá y Estados Unidos a sus tierras de invernada en México. Una vez en México, los monarcas se congregan en los abetos de los estados de Michoacán y México.

La Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca fue reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 2008. El área protegida cubre más de 200 millas cuadradas. Dentro de la Reserva de Biosfera, existen algunas áreas abiertas al público. Visitar las reservas de mariposas monarca ofrece al visitante la oportunidad de presenciar una maravilla de la naturaleza. Estar rodeado de miles de mariposas revoloteando y viéndolas tapizar el suelo del bosque y pesar las ramas de los árboles es realmente una experiencia notable.

Hay varias reservas de mariposas monarca en el estado de México y Michoacán que se pueden visitar. En el estado de México (Estado de México), los santuarios de Piedra Herrada y Cerro Pelón están abiertos al público. En Michoacán, las dos principales reservas a visitar son la Reserva El Rosario, El Rosario Santuario de la Mariposa Monarca, y Sierra Chincua Reserva Sierra Chincua Santuario de la Mariposa Monarca. Cualquiera de estas reservas puede ser visitada como un largo día de viaje desde la Ciudad de México o Morelia, o puede pasar la noche en el pueblo cercano de Angangueo para visitar ambas.

Ciclo de vida de la Mariposa Monarca

El ciclo de vida de la Mariposa Monarca consta de cuatro etapas distintas: huevo, larva, pupa y adulto. La transformación de huevo a adulto se completa en unos 30 días, y la esperanza media de vida del monarca es de unos nueve meses.

Huevo: Las hembras monarcas adultas ponen sus huevos en la parte inferior de las hojas de las algas lecheras. Estos huevos eclosionan en unos cuatro días. Cada hembra puede poner entre 100 y 300 huevos durante su vida.

Larva (Caterpillar): Los monarcas hacen todo su crecimiento durante esta etapa. La larva comienza la vida consumiendo su cáscara de huevo y luego comienza a comer la planta lechera sobre la que se colocó. Las algas lecheras son tóxicas para muchos de los posibles depredadores del monarca, por lo que consumir esta planta los protege de sus depredadores, que vienen a identificar los colores del monarca y a evitarlos.

Pupa: Las orugas se adhieren cabeza abajo a una ramita, desprenden su piel externa y comienzan la transformación en una pupa (o crisálida).

Adulto: Es bastante fácil distinguir entre monarcas adultos masculinos y femeninos. Los machos tienen una mancha negra en una vena en cada ala posterior. Las hembras a menudo lucen más oscuras que los machos y tienen venas más anchas en sus alas. Los monarcas adultos comen néctar de las flores para obtener la energía que necesitan para su larga migración.

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